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El primer ministro de Portugal se prepara para gobernar tras su inesperada victoria

Lisboa - El primer ministro de Portugal, António Costa, se prepara para gobernar en solitario con la recuperación económica pospandemia como principal prioridad, después de que su formación, el Partido Socialista, consiguiera una sorprendente mayoría absoluta en las legislativas.

Las elecciones anticipadas del 30 de enero se saldaron con una mayoría absoluta de los socialistas y un importante avance del partido de extrema derecha Chega ("Basta"). El Partido Socialista consiguió un 41,7% de los votos, logrando así 117 diputados de los 230 que tiene el Parlamento, nueve más de los que tenía en la anterior asamblea.

En los próximos días todavía se tendrán que atribuir cuatro escaños, a partir de los votos emitidos en el exterior. En 2019, los socialistas consiguieron dos diputados gracias a esos votos.

Los resultados sorprendieron porque las encuestas apuntaban a un "empate técnico" de los socialistas con el principal partido de la oposición, de centroderecha, que al final se hizo con 76 diputados.

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Previsiblemente,  el presidente, Marcelo Rebelo de Sousa, invitará formalmente a Costa, que ha liderado dos gobiernos en minoría desde 2015, esta semana para encargarle la formación de un nuevo Ejecutivo.

"Se han creado las condiciones para hacer inversiones y reformas para que Portugal sea más próspero, justo e innovador", declaró Costa tras anunciarse la victoria.

La perspectiva de un gobierno estable es crucial para Portugal, si quiere aprovechar al máximo los 16.600 millones de euros (18.700 millones de dólares) que debe recibir de la Unión Europea (UE), de aquí a 2026, en el marco de los fondos de recuperación.

La economía de Portugal apenas empieza a recuperarse, tras haberse desplomado un 8,4% en 2020 a causa del impacto que la pandemia de covid-19 tuvo en varios sectores como el del turismo, clave para el país. En 2021 creció un 4,9%, su mayor repunte desde 1990, gracias al aumento de las exportaciones y a las inversiones, indicó el Instituto Nacional de Estadística (INE) al día siguiente de los comicios.

La tasa de desempleo cayó al 5,9% en diciembre, su nivel más bajo en casi dos décadas.

"Gran reto"

Pero la economía sigue estando 1,4 puntos por debajo de sus niveles prepandemia, uno de los desempeños más bajos de la eurozona, indicó el gabinete Capital Economics en una nota. El "gran reto" del país será lograr un "crecimiento sostenido del PIB impulsado por un aumento de la productividad" después de la pandemia, añadió.

Costa afirmó que le gustaría utilizar el grueso de los fondos de la UE para modernizar las infraestructuras de Portugal, para que sean más competitivas.

Esta será la segunda vez que los socialistas consiguen una mayoría absoluta desde la instauración de la democracia en el país, en 1974, tras décadas de dictadura. Hasta ahora, el exalcalde de Lisboa había tenido que contar con el apoyo de dos partidos de izquierda radical (el anticapitalista Bloque de Izquierdas y el Partido Comunista) para gobernar.

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Las legislativas anticipadas del 30 de enero se convocaron después de que los partidos de izquierdas se negaran a respaldar el proyecto de presupuestos de 2022 el pasado octubre, adoptando la misma postura que la derecha. La izquierda radical pedía más gasto social y un aumento más rápido del salario mínimo interprofesional del prometido por Costa, pero sin embargo perdió escaños.

"Costa, voy a por ti"

Los votantes "castigaron" a la izquierda radical por haber provocado la convocatoria de elecciones anticipadas, dijoAntónio Costa Pinto, profesor del Instituto de Ciencias Sociales de la Universidad de Lisboa. Ahora, los socialistas "dejarán de hacer importantes concesiones, como en el pasado", agregó.

Pero la alegría de los socialistas se vio no obstante empañada por el avance registrado por el partido de extrema derecha Chega, que pasó de tener un único diputado a 12, convirtiéndose en la tercera fuerza del Parlamento. El líder de Chega, André Ventura, un excomentarista deportivo, advirtió de que llevará a cabo una feroz oposición en la nueva asamblea. "António Costa, voy a por ti", declaró Ventura ante sus simpatizantes en la sede de campaña del partido, después de la votación. "De ahora en adelante no habrá oposición blanda. Asumiremos el papel de ser la verdadera oposición a los socialistas... y de restaurar la dignidad en este país", agregó.

Bajo el mandato de Costa, Portugal dejó atrás las medidas de austeridad, mantuvo la disciplina fiscal, incrementó significativamente el salario mínimo y la tasa de paro volvió al nivel de antes de la pandemia.

Por Daniel Silva