Las plataformas glaciares

París – Las plataformas glaciares son extensiones flotantes de una capa de hielo conectada a una masa de tierra. Se encuentran en la Antártida, Groenlandia, Canadá y partes de Rusia. Estas barreras de hielo se forman cuando las capas de un glaciar penetran en el mar. Si el océano está lo suficientemente frío, la plataforma de hielo, empujada por los glaciares, no se derrite.Con el tiempo, puede crecer y ganar superficie. A veces también puede encogerse.

Hasta hace poco existía un balance entre el derretimiento de los glaciares y su expansión. Pero ahora, el hielo se derrite cada vez más rápido, especialmente en la Antártida. Para los científicos, el aumento de las temperaturas del aire y de los océanos está detrás de este cambio.

El aire caliente derrite la superficie de la plataforma, formando charcos que se filtran a través de pequeñas grietas, haciéndolas más anchas. Mientras tanto, el agua más caliente circula por debajo de la plataforma flotante, derritiéndola y expandiendo aún más las grietas.

Finalmente, un iceberg se desprende de la plataforma, en un proceso llamado parto. Para los científicos, es esencial que las plataformas de hielo no se desintegren ya que ayudan a frenar el avance de los glaciares en los océanos y, por lo tanto, el aumento abrupto del nivel del mar.