El PIB de la eurozona se desplomó un 6,8% en 2020, menos de lo esperado

Bruselas - Fuertemente afectada por la pandemia, la economía de la Zona Euro cerró el año 2020 con una caída de 6,8%, un escenario dramático pero que resultó menos catastrófico que lo esperado por las autoridades locales.

De acuerdo con la agencia europea de estadísticas Eurostat, en el tercer trimestre de 2020 la economía de la Eurozona retrocedió 0,7% con relación al trimestre previo, y así redondeó un desplome de 6,8% en el año.

Sin embargo, la propia Comisión Europea había divulgado en noviembre un estudio donde estimaba que ese retroceso sería del orden del 7,8%.

En general, la economía de la UE ensayó una tímida reacción en el cuarto trimestre del año 2020, pero su desempeño en los 12 meses quedó por debajo de otros países fuera del bloque.

En 2020, el PIB de Estados Unidos retrocedió 3,5%, al tiempo que Rusia se deslizó 3,1% y China experimentó un crecimiento de 2,3%.

En el primer trimestre de 2020, el PIB de la Eurozona había caído 3,7%, y en el segundo trimestre se hundió 11,7% por el brutal impacto de la primera gran oleada de la pandemia y las medidas de contención.

En el tercer trimestre, gracias a la flexibilización de restricciones, el PIB de la Eurozona se había recuperado fuertemente, 12,4%, pero en el último trimestre del año retomó la tendencia a la baja.

El PIB de Alemania, por ejemplo, se contrajo en 2020 un 5%, al tiempo que en Francia el efecto general de la pandemia representó un hundimiento de 8,3% (aunque en el caso francés se esperaba una caída de dos dígitos).

Se denomina Eurozona o Zona del Euro a los 19 países de la Unión Europea que adoptaron el euro como moneda, y cuya política monetaria es conducida por el Banco Central Europeo.

Andorra, Mónaco, San Marino y la Ciudad del Vaticano han adoptado el euro como moneda en virtud de acuerdos específicos con la UE, pero como no son miembros de la UE no forman parte de la zona euro. Al considerar los 27 países miembros de la UE en su conjunto, Eurostat estimó que el PIB colectivo en 2020 retrocedió 6,4%.

Variantes y vacunación

En cualquier escenario, la pandemia de coronavirus que arrasó las economías en 2020 no ha desaparecido, y hasta que las campañas de vacunación logren realmente expandirse los analistas vaticinan otro retroceso del PIB en el inicio de 2021, con recuperación modesta en el resto del año.

El Fondo Monetario Internacional, por ejemplo, espera un crecimiento del PIB de la Zona Euro en 2021 del orden de 4,2%, aunque las previsiones para Estados Unidos es 5,1%, y para China nada menos que 8,1%.

Bert Colijn, analista de ING, apuntó que "las medidas de restricción se han adaptado y tornado más moderadas en comparación con la primera oleada".

Ese se aplica, por ejemplo, a "Francia y España, donde la industria y la construcción se han mantenido abiertas" durante el cuarto trimestre de 2020.

Para el año 2021, el economista Jack Allen Reynolds, de Capital Economics, apuntó que el mayor riesgo es "la llegada de variantes más contagiosas" de la pandemia, "así como la lenta marcha de las campañas de vacunación".

También mencionó, como consecuencia de esos dos factores, las demoras en el levantamiento de las restricciones de movimiento. "Esto tendría un efecto mayor en las economías del Mediterráneo, que dependen del turismo", señaló.