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Conditions d’élevage, concurrence déloyale: le Ceta fait trembler les éleveurs bovins français

Paris - Arrivée massive de viandes issues d'élevages nourris aux farines animales ou dopés aux antibiotiques: les éleveurs bovins français sont aux abois alors que l'Assemblée nationale française s'apprête à ratifier l'Accord de libre-échange entre l'Union européenne et le Canada.

Après des protestations de l'opposition, le projet de loi de ratification du traité CETA (ou AECG en français) fera l'objet d'un scrutin public mardi 23 juillet, au lieu du vote simple prévu initialement mercredi.

Le texte controversé, qui concerne au total 510 millions d'Européens et 35 millions de Canadiens, supprime notamment les droits de douanes sur 98% des produits échangés entre les deux zones.

Entré pour partie en vigueur de manière provisoire il y a bientôt deux ans, le traité doit être ratifié par les 38 assemblées nationales et régionales d'Europe.

En France, l'accord est combattu par les agriculteurs comme les écologistes, au nom notamment des risques sanitaires.

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Le spectre des farines animales

Parmi les principaux sujets d'inquiétude des éleveurs bovins français: voir débarquer dans les assiettes du boeuf canadien nourri aux farines animales et, avec lui, le souvenir de la maladie de la vache folle (ESB).

Pour le ministère français de l'Agriculture, cette crainte "n'est pas fondée". "Quand on parle de farines animales, on fait référence aux farines de ruminants, qui ont été à l'origine de la maladie de la vache folle", estime le ministère, faisant valoir que ces produits sont interdits au Canada.

L'Union européenne les a également bannies, mais ne s'est pas arrêtée là, contrairement au Canada. Elle a généralisé l'interdiction à ce qu'on appelle les protéines animales transformées, qui sont aussi des farines animales, mais issues de volailles et de porcs.

Selon le ministère, si cette interdiction perdure, c'est pour des raisons d'acceptation des consommateurs et non de sécurité sanitaire.

L'interdiction avait été prise après la constatation de contaminations croisées entre les farines de ruminants à l'origine de l'ESB et les farines de porcs et de volailles qui pouvaient être transportées dans les mêmes camions. Mais le ministère affirme que Canadiens comme Européens ont "sécurisé leur circuit de distribution".

"Avant même de savoir si on les réintroduit en Europe, on est prêt à rouvrir notre marché à des viandes issues d'animaux nourris avec des farines animales", s'alarme néanmoins Bruno Dufayet, président de la Fédération nationale bovine (FNB), qui dénonce une "incohérence politique terrible". D'autant plus criante, selon lui, dans le contexte de montée en gamme de l'agriculture française après les Etats généraux de l'alimentation. Pour M. Dufayet, "le risque de contamination croisée est toujours présent".

Des bêtes dopées aux antibiotiques

Les éleveurs français s'inquiètent de l'utilisation, outre-Atlantique, d'antibiotiques comme activateurs de croissance. Une pratique qui concerne, selon le ministère "l'ensemble des pays tiers qui fournissent l'UE en viande".

A moyen terme, l'Europe pourrait légiférer sur le sujet. Un règlement décidé par le Parlement européen et le Conseil, publié début 2019, "demande à la Commission de prendre des dispositions visant à interdire l'importation à partir de pays tiers qui continuent à autoriser les antibiotiques comme promoteurs de croissance", selon le ministère, qui table sur une entrée en vigueur en janvier 2022.

Ce texte est jugé "très bon" par les éleveurs. Seul hic, "l'acte délégué pour le mettre en place n'est pas sorti: ça veut dire que d'ici 2022, on va pouvoir importer sans protéger des antibiotiques", estime M. Dufayet. Si le texte n'est pas encore devenu effectif, selon lui, c'est parce que l'Europe craint de se faire taper sur les doigts par l'Organisation mondiale du Commerce (OMC), comme dans le dossier du boeuf aux hormones, dans lequel l'OMC avait finalement donné gain de cause aux Etats-Unis.

Un marché déstabilisé à moyen terme

Les éleveurs bovins n'ont de cesse de dénoncer des conséquences économiques désastreuses pour leur filière, compte tenu des contingents de boeuf que pourront exporter les Canadiens.

Le ministère fait valoir qu'alors que le Ceta est déjà entré en vigueur il y a bientôt deux ans à titre provisoire, la France a importé seulement 119 tonnes équivalent carcasse de bovins canadiens en 2018.

A l'échelle de l'Europe, selon des chiffres canadiens, le pays nord-américain n'a exporté que 1.000 tonnes de viande de bœuf, soit à peine 2% du quota accordé par le Ceta.

"On savait très bien qu'il leur fallait un certain temps pour s'adapter à produire sans hormones", explique toutefois à l'AFP M. Dufayet. D'autant plus que la diminution des droits de douanes est progressive sur cinq ans, soit autant d'années pour s'adapter aux demandes de l'Europe.

"Ce qui va arriver sur le marché, c'est uniquement les morceaux nobles. Ils vont venir se positionner sur le segment le plus rémunérateur, l'aloyau", déplore l'éleveur auvergnat. Un segment de 400.000 tonnes de viande en Europe, susceptible d'être fragilisé par l'arrivée d'un contingent de 65.000 tonnes de boeuf canadien, tel que prévu par l'accord.

Par Nicolas Gubert