Brexit: Ce este „plasa de siguranţă” irlandeză

„Plasă de siguranţă” sau „backstop”, în orice variantă este vorba de dispoziţia din acordul privind retragerea Marii Britanii din Uniunea Europeană care stârneşte pasiuni. Această clauză menită să evite reapariţia unei frontiere fizice între Republica Irlanda şi provincia britanică învecinată Irlanda de Nord a generat o opoziţie cvasiunanimă şi a determinat-o pe şefa executivului britanic, Theresa May, să anunţe la 21 ianuarie că va redeschide subiectul cu aleşii din majoritatea sa şi îl va aduce din nou în discuţie la Bruxelles.

Clauza, care nu ar urma să intre în vigoare decât în lipsa găsirii altei soluţii până la încheierea perioadei de tranziţie, stipulează ca Marea Britanie să rămână într-un „teritoriu vamal unic” cu Uniunea Europeană, ceea ce ar limita capacitatea Londrei de a negocia tratate comerciale cu terţi. Or, acest lucru este de neconceput pentru susţinătorii unui divorţ net de Bruxelles, aceştia considerând că în acest fel ţara lor ar rămâne ancorată pe termen nedefinit în Uniunea Europeană.

Mai mult, „backstop”-ul conferă Irlandei de Nord un statut particular, situaţie inacceptabilă pentru formaţiunea unionistă nord-irlandeză DUP, aliat indispensabil al premierului May în parlament.

Începutul şi sfârşitul

Dacă acordul de divorţ dintre Londra şi Bruxelles va fi aprobat de deputaţii britanici, Marea Britanie va pleca oficial din Uniunea Europeană la 29 martie, data prevăzută pentru Brexit.

Va începe însă o fază de tranziţie de 21 de luni, până la 31 decembrie 2020, în cursul căreia Regatul Unit va rămâne în piaţa unică, în uniunea vamală şi în programele europene. Nu va mai participa, în schimb, la luarea deciziilor.

Cele două partide şi-au stabilit ca termen data de 1 iulie 2020 pentru ratificarea unui acord care ar urma să înlocuiască „backstop” în „Protocolul privind Irlanda şi Irlanda de Nord”.

Dacă nu vor fi gata până la acea dată, Londra şi Bruxelles şi-au lăsat posibilitatea de a prelungi, numai o dată şi pentru o durată limitată, perioada de tranziţie.

După expirarea perioadei de tranziţie, Uniunea Europeană sau Marea Britanie pot estima oricând că protocolul nu mai este necesar. Totuşi, decizia va trebui luată în comun.

Cum funcţionează

„Plasa de siguranţă” constă în crearea unui „teritoriu vamal unic” care să regrupeze Uniunea Europeană şi Marea Britanie. Ea permite asigurarea unui „acces fără oprelişti” al mărfurilor din Irlanda de Nord către restul pieţei britanice.

Este vorba de o uniune vamală „minimală”, potrivit unui diplomat european. Cotele şi drepturile vamale sunt suprimate în interiorul acestui spaţiu, unde se aplică un tarif extern comun pentru importuri.

Este o uniune vamală fără norme reglementative, care ar urma să se traducă printr-o circulaţie mai puţin fluidă a mărfurilor decât în cadrul pieţei unice europene, care are la bază cele „patru libertăţi de circulaţie” – bunuri, servicii, capitaluri şi persoane.

Între Marea Britanie şi Irlanda de Nord controalele nu vor fi sistematice, excepţie făcând cele privind animalele vii şi produsele de origine animală în porturi şi aeroporturi.

Statut special pentru Irlanda de Nord

Irlanda de Nord va rămâne aliniată unui număr limitat de reguli ale pieţei unice, considerate drept „esenţiale pentru a evita o frontieră dură”: de exemplu, normele sanitare pentru controalele veterinare sau cele privind taxa pe valoarea adăugată şi ajutoarele de stat.

Autorităţile britanice ar urma să aplice codul vamal al Uniunii în totalitate. Aceasta va fi o garanţie pentru cei 27 că integritatea pieţei unice este protejată.

„Suntem mulţumiţi, ne-am atins cele trei obiective: evitarea unei frontiere dure, apărarea pieţei unice şi a teritoriului vamal al UE şi controale minime între Marea Britanie şi Irlanda de Nord, organizate departe de frontieră”, a rezumat un responsabil european.