El contenido es de uso gratuito, pero está sujeto a unas condiciones de uso. Consulte nuestras FAQ para conocerlas.
Si usted pulsa en las opciones Download/Embed (descargar/insertar), reconoce que ha leído y ha aceptado las condiciones de uso.
Download

Finsbury Park, la mezquita más famosa del Reino Unido

Londres - La mezquita de Finsbury Park, en el norte de Londres, llevaba años pugnando por liberarse del sambenito que la identificaba como un nido de extremistas, pero eso no evitó que fuera blanco de un atentado antislámico.

Construida en ladrillo rojo, la mezquita es famosa porque tuvo como imán a Abú Hamza, el predicador del garfio, en cuyo púlpito se regocijaba de los atentados contra Estados Unidos.

Entre sus fieles contaba a Richard Reid, "el bombardero del zapato", que trató de hacer estallar un avión comercial en pleno vuelo transatlántico con una bomba escondida en un zapato, y Zacarias Mussaui, el único inculpado en Estados Unidos por los atentados del 11 de setiembre de 2001, si bien Hamza siempre negó que los conociera.

Tras ser registrada por la policía en 2003, en el marco de una investigación por un plan para atentar con ántrax, las autoridades cerraron la mezquita, aunque a Hamza ya lo habían echado los fieles y se veía obligado a predicar en la calle.

Al año siguiente, fue detenido y la mezquita reabrió en 2005, con la misión de alentar la cohesión de la comunidad.

Muchos vecinos acudieron el 20 de junio a las inmediaciones de la mezquita para expresar su apoyo a las víctimas del ataque cometido poco después de la medianoche del día anterior, cuando un hombre arrolló a unos fieles que salían del templo, matando a uno e hiriendo a diez.

Té y galletas

Nacido en Egipto, Hamza, que perdió las manos manejando explosivos en Pakistán, controló la mezquita entre 1997 y principios de 2003, y, durante muchos años su nombre acababa apareciendo de un modo u otro en la mayoría de las investigaciones sobre terrorismo en el Reino Unido.

En 2006, fue condenado a 7 años de cárcel por incitar al asesinato y al odio. El juez argumentó que este padre de nueve hijos usaba su autoridad para alentar a los fieles a matar como un deber religioso.

Hamza fue finalmente extraditado a Estados Unidos y condenado ahí a cadena perpetua en 2015 por su papel en el secuestro de 16 turistas occidentales en Yemen en 1998, de los cuales cuatro murieron, y por tratar de crear en 1999 un campo de entrenamiento yihadista en Estados Unidos.

Los nuevos dirigentes de la mezquita han trabajado duro para limpiar su nombre y en 2015 abrió sus puertas a los no musulmanes, como parte de una iniciativa para tender puentes tras los atentados de París.

Annalu Oakland, una artista de 67 años que vive cerca, fue una de las que visitó el templo para tomar té acompañado con galletas.

"En el pasado, esta mezquita en particular daba miedo y es bueno conocer lo que están haciendo, reuniéndose con la gente uno a uno", dijo entonces.

"Hacer diez años, era diferente. Desde entonces, hemos trabajado incansablemente para abrir nuestro centro, nuestra mezquita, nuestras actividades al público", declaró entonces Jalid Umar, uno de sus dirigentes.

Por Alice Ritchie