La UE urge a los gigantes de internet a luchar más contra la desinformación

Bruselas – La Comisión Europea ha urgido a Facebook, Twitter y Google a «intensificar» sus esfuerzos contra la desinformación en línea, a pocos meses de las próximas elecciones europeas, para evitar así lamentos un «día después».

La Unión Europea, que enfrenta el divorcio con Reino Unido en base a un referéndum de 2016 que podría haber sido objeto de una campaña de desinformación, prevé ahora incluso medidas vinculantes en caso de resultados insuficientes de estas empresas.

«No queremos despertarnos el día después de las elecciones y darnos cuenta de que podríamos haber hecho más», indicó el comisario europeo de Unión para la Seguridad, Julian King, para quien se debe «ir más lejos y más rápido antes de [las elecciones de] mayo».

A semanas de las elecciones europeas previstas del 23 al 26 de mayo, la UE convirtió en una prioridad la lucha «contra la propagación de desinformación deliberada, sistemática y a gran escala» en línea, como la definieron en diciembre los 28 mandatarios de la UE.

Bruselas presentó en diciembre un plan que prevé crear un «sistema de alerta rápida» entre instituciones y países para compartir datos sobre campañas de desinformación, en un contexto de temor por las acciones de Rusia y de auge de fuerzas populistas en el bloque.

El nuevo llamamiento de la Comisión a los gigantes del sector digital se produce meses después de la entrada en vigor de un «Código de Conducta» no vinculante, firmado en 2018 por estas plataformas digitales y cuyo primer balance presentaron el 29 de enero.

Fin de las ‘buenas palabras’

La Comisión Europea reconoció que «se realizaron algunos progresos, especialmente en lo que se refiere a la supresión de falsas cuentas y a la limitación de la visibilidad de los sitios que promueven la desinformación«.

Pero «se necesitan medidas adicionales para garantizar la transparencia total de la publicidad política antes del inicio de la campaña para las elecciones europeas en todos los países de la UE», agregó.

Bruselas pide también que las plataformas digitales firmantes (Facebook, Google, Twitter y Mozilla) permitan un «acceso apropiado» de los investigadores a sus datos y que mejoren su cooperación con las autoridades nacionales.

El ejecutivo comunitario, que lamenta que las empresas del mundo de la publicidad no hayan firmado el «Código de Conducta», publicará a partir de ahora cada mes informes basados en una «evaluación completa» de su aplicación hasta finales de año.

Esta institución advirtió que, «si los resultados son insuficientes», «podría proponer otras acciones, también de materia reglamentaria», es decir, dejando atrás el carácter voluntario de la iniciativa.

«El tiempo de las buenas palabras terminó», dijo en rueda de prensa la comisaria europea de Economía y Sociedad Digitales, Mariya Gabriel, para quien el «tiempo apremia» de cara a los comicios europeos.

‘Pistolas de agua’

Facebook, acusado de no haber detectado las campañas de desinformación durante los comicios de Estados Unidos en 2016 atribuidas a Rusia, anunció «nuevas herramientas» para luchar contra las «injerencias» en las elecciones europeas y para «hacer que la publicidad política sea más transparente».

La Comisión considera que la red social estadounidense debe todavía «aclarar cómo desplegará estas herramientas» y «reforzar la cooperación con los verificadores de hechos [‘fact checkers’] y la comunidad de investigadores» del bloque.

Sobre Google, sus herramientas de mejora de la transparencia «sólo están disponible en un pequeño número de país», lamentó Bruselas, que instó también a Twitter a explicar cómo impedirá que «los productores de desinformación hagan la promoción de sus tuits».

La oenegé Avaaz criticó a los gigantes de Internet por no asumir sus responsabilidad y urgió a la Comisión cumplir sus amenazas y «legislar». «Europa está en llamas y las plataformas de medios sociales traen pistolas de agua para combatirlas», agregó.