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Las aerolíneas se comprometen a «cero emisión neta de CO2» para 2050

Boston (EEUU) - Un objetivo "audaz" pero también una "necesidad": las aerolíneas del mundo se comprometieron a alcanzar el nivel de "cero emisiones netas de CO2" para 2050 como forma de combatir el cambio climático, cuando aún sufren por el impacto de la pandemia.

Con este anuncio del 4 de octubre, a pocas semanas de la conferencia del clima COP26 y en momentos en que las señales de problemas climáticos se multiplican, la Asociación Internacional del Transporte Aéreo (IATA, por sus siglas en inglés) quiere "asegurar la libertad de volar a las generaciones futuras", argumentó su director general, Willie Walsh, ante los directivos del sector reunidos en Boston, Estados Unidos.

La IATA, que tiene 290 compañías miembro y representaba el 82% del tráfico aéreo mundial antes de la pandemia de coronavirus, alinea de esta forma sus objetivos con los del sector aéreo europeo, que sigue las metas de la Unión Europea en este tema.

"Muchos en esta sala, individualmente o como grupo, ya superaron esta etapa", señaló Walsh. "Para otros será un desafío adicional en un momento muy difícil", con el sector muy afectado por la pandemia, remarcó. Pero "es lo que debe hacerse", concluyó el director general de la IATA.

Estos objetivos, más ambiciosos que los que la asociación tenía hasta ahora, no fueron objeto de una votación sino adoptados por consenso.

La IATA se había fijado en 2009 la meta de llevar a la mitad su huella de carbono para 2050 con relación a 2005.

"La ciencia nos dice que la situación es más urgente de lo que creíamos" y el objetivo de hace 12 años "simplemente no es lo suficientemente ambicioso", sostuvo Walsh.

Las compañías chinas señalaron que el nuevo objetivo de 2050 no es coherente con el que fue adoptado por el gobierno chino, que apunta a un balance neutro en carbono para 2060.

Para alcanzar la meta de cero emisiones, el sector de la aviación, que emite el 3% de los gases de efecto invernadero en la actualidad, cuenta con nuevos combustibles renovables, avances potenciales como aeronaves eléctricas o a hidrógeno, y también mecanismos como la captura de carbono, y medidas de compensación que los ambientalistas consideran ineficientes.

La próxima asamblea de la organización tendrá lugar precisamente en junio de 2022 en Shanghái.

En rojo en 2022

El momento económico sigue siendo difícil para las compañías aéreas. Las aerolíneas de todo el mundo prevén que van a perder 51.800 millones de dólares este año debido a la covid-19 y que seguirán en números rojos en 2022, con una pérdida igualmente menor a la de 2021, en el orden de los 11.600 millones de dólares, estima la IATA.

Las previsiones para 2021 son más pesimistas que las dadas en abril, cuando la entidad previó unas pérdidas de 47.700 millones este año. La IATA también ha revisado al alza las pérdidas de las aerolíneas en 2020, hasta 137.700 millones, frente a los 126.400 millones anunciados anteriormente.

En lo que va de la pandemia, la cifra asciende a 200.000 millones de dólares.

"Hemos superado el punto más bajo de la crisis", matizó sin embargo Walsh.

La situación es, de todos modos, muy dispar: las compañías estadounidenses registran un sólido mercado interno y serán "las únicas en positivo en 2022 con ganancias esperadas en 9.900 millones de dólares". En tanto, las compañías europeas, más expuestas a los vuelos de largo alcance, seguirán con déficit en 2022, del orden de 9.200 millones de dólares, una cifra que de todos modos representa la mitad de lo que perdieron en 2021.

La demanda interna en todo el mundo debería llegar en 2021 a un 73% de lo que era en 2019, el año antes de que estallara la crisis. En cambio, los vuelos internacionales seguirán flojos, con un 22% de los niveles prepandemia en 2021 y un 44% en 2022.

La IATA espera registrar 2.300 millones de viajes en 2021 y 3.400 en 2022, niveles "similares" a 2015 y muy por debajo de los 4.500 millones de 2019. En 2020 la cifra cayó a 1.800 millones de pasajeros.

Por Tangi Quemener