A pandémia miatt hozott korlátozások feloldásával Európa kerékpárra ül

Andre Wu – a megfelelő fizikai távolságot betartva – mintegy tizedmagával áll sorban, hogy kerékpárt vásároljon magának a London déli részén található Brixton Cycles üzlet előtt.

„A pandémia idején rájöttem, hogy nem szeretném újra használni a tömegközlekedési eszközöket, ezért úgy döntöttem, kerékpárt vásárolok magamnak” – mondta el Wu.

Amint Nagy Britanniában és Európa-szerte oldják fel a koronavírus-világjárvány miatt hozott korlátozó intézkedéseket, nem Andre Wu az egyetlen, aki erre a döntésre jutott.

Lincoln Romain, a Brixton Cycles igazgatója elmondta, annyira megnőtt a kereslet az utóbbi időben, hogy a beszállítóknak elfogyott a kerékpárkészletük a raktárról.

„Minden létező kategóriából vannak vevőink” – mondta el az AFP-nek Romain.

„Vannak olyanok, akik kerékpárral ingáznak, olyanok, akik most vásároltak maguknak biciklit, és olyanok is, akik javításra hozzák be rég nem használt bringájukat”.

Nagy Britannia a második helyen áll a világon a COVID-19 okozta elhalálozásokat illetően, az ország vezetése azonban a héten úgy döntött, részlegesen feloldja az otthoni elszigetelődésre vonatkozó intézkedéseket.

A hatóságok azonban arra biztatták a munkahelyre visszatérő dolgozókat, hogy lehetőség szerint kerüljék a tömegközlekedési eszközökkel való utazást, hogy elkerüljék a fertőzés terjedését elősegítő zsúfoltságot.

Londonban az emberek választhatnak a között, hogy a földalattival („Tube”) közlekednek, autóbusszal utaznak, vagy nyeregbe pattannak.

Grant Shapps szállítási miniszter szerint sokan már választottak.

„A válság idején több millió ember felfedezte a kerékpárt – vagy a fizikai erőnléte megőrzésének érdekében, vagy mint biztonságos közlekedési eszközt, amellyel betartható a fizikai távolságtartás” – mondta a miniszter.

Annak érdekében, hogy a megnövekedett keresletnek eleget tegyen, a brit kormány egy 250 millió font (283 millió euró) értékű sürgősségi terv kidolgozását jelentette be, amellyel hozzáigazítaná a közúti infrastruktúrát és a közlekedést a megváltozott körülményekhez.

Az alapok egy részét a következő hetekben ideiglenes kerékpárutak kiépítésére, vagy a már meglévők kiszélesítésére fogják felhasználni.

Kelly Wise kerékpározó szerint azonban még vannak aggodalmak a két keréken való közlekedés biztonságát illetően.

„Az emberek elfelejtik, hogy be kell tartaniuk a fizikai távolságot akkor is, ha megállnak a villanyrendőrnél, illetve hogy nem szabad túl közel haladniuk az előttük pedálozó biciklishez” – mondta Wise.

         – Kerékpárral Európában –

“Valaki köhög egyet előtted, te pedig belélegzed. Voltam már ilyen helyzetben. Valaki éppen mellettem állt meg a szemafornál, pont a világjárvány legsúlyosabb időszakában”.

A biciklizés Európa-szerte népszerűbbé vált.

Barcelonában például 325%-kal nőtt meg csúcsidőben a kerékpárutak használata, állítja Janet Sanz, a város urbanisztikai igazgatóságának vezetője.

A britekéhez hasonló kezdeményezések az európai nagyvárosok többségében megjelentek.

Barcelona 21 kilométerrel bővíti ki meglévő kerékpárút-hálózatát, míg Berlin 22, Brüsszel pedig 40 kilométerrel.

Franciaországban, ahol a hatóságok 20 millió eurót szánnak erre a projektre, Párizs, Nizza, Rouen, Lille és Nantes követi ezt a tendenciát.

Még Olaszország is, amely vezeti az európai országok listáját az egy főre jutó autók számát illetően, beállt a sorba.

Rómában legalább 150 kilométernyi bicikliutat terveznek megépíteni, pedig ez a város éppen arról híres, hogy nem igazán biztonságos a kerékpározók számára.

A biciklik utáni megnövekedett igény jó hírt jelent minden egyes országban legalább az egyik gazdasági szektornak.

„A boltok megnyitása óta megugrott a kerékpárok eladása, főként az elektromos bicikliké, ugyanakkor a kerékpárjavító-műhelyeknek is több dolguk van” – állította Michael Nendwich, az osztrák gazdasági kamara képviselője.

A francia Go Sport üzletlánc 300%-os növekedést regisztrált a biciklik online eladása terén.

A brit kerékpárkereskedők szövetsége (Association of Cycle Traders – ACT) bejelentette, hogy 200 ezer, még összeszerelésre váró biciklit vásároltak meg vagy foglaltak le a vevők.

A kereslet ilyetén növekedése „óriási nyomást” jelent a szaküzletekre, állítja az ACT.

„A szaküzletek éjszakába nyúlóan dolgoznak, hogy idejében megjavíthassák az ügyfelek kerékpárjait” – tette hozzá az ACT.

Azok számára, akiknek már van bringájuk, jót jelent eme közlekedési eszköz népszerűségének a növekedése, vélte Kelly Wise.

„Érdekes lesz azonban nyomon követni, hogy hányan maradnak meg ennél a közlekedési eszköznél, és mennyi ideig” – tette hozzá.