Koronavírus: A szakemberek szerint itt az ideje, hogy nagyobb hatékonyságú védőmaszkokat viseljünk

A koronavírus új, fertőzőbb variánsainak terjedése miatt a szakemberek azon a véleményen vannak, hogy ideje lenne megfontolni, hogy az emberek vagy egy jó minőségű orvosi maszkot, vagy pedig két maszkot – egy sebészetit és egy textilből készültet - viseljenek egyszerre – számol be az AFP.  

A tudósok egy jó ideje egyetértenek abban, hogy a koronavírus a felületek érintése révén kisebb, a levegő útján viszont annál nagyobb mértékben terjed. Egyre számosabb a bizonyíték arra, hogy a lélegzéskor és beszédkor kibocsátott részecskék több méternyi távolságra eljutnak a levegőben, és ez jelenti a fertőzés legfőbb forrását.

         Rögzítés és szűrés

Az új mutációknak, mint például a brit, B.1.1.7-es jelzésű variánsnak sokkal nagyobb a fertőzőképessége, így kisebb mennyiségű vírus is kiváltja a COVID-19 betegséget, mint a jelenleg elterjedtebb variáns esetében.

Annak idején, amikor a hatóságok első alkalommal tettek arra javaslatot, hogy az emberek fedjék le orrukat, szájukat, a rendelkezésre álló megfelelő minőségű védőmaszkok raktáron levő mennyisége igencsak korlátozott volt, így a lakosságot arra bátorították, hogy otthon készítsenek maszkot maguknak pólókból, kendőkből. Ezek azonban nem igazán felelnek meg a célnak.

Linsey Marr, a Virginia Tech építészmérnök tanára, aki a betegségek légi úton való terjedését kutatja, így nyilatkozott az AFP-nek: „Egy védőmaszk hatékonysága két dologtól függ: a szűrési képességtől és a rögzítéstől. A jó szűrőképesség távol tartja a lehető legtöbb részecskét, a jó rögzítés pedig biztosítja azt, hogy a maszk két oldalán nem áramlik ki-be a levegő, és vele együtt a vírusok”. A nem megfelelő rögzítésből származó kis rés is akár 50%-kal csökkentheti a maszkviselés hatékonyságát, tette hozzá.

A legjobb részecskeszűrő anyagok között van a nem szőtt polipropilén anyag, amelyből az N95 védőmaszkot és a sebészeti maszkokat készítik, illetve a HEPA szűrők. A kelmék közül a sűrűn szőtt pamut felel meg leginkább a célnak, mondta a mérnök.

„Amennyiben vászonból készült maszkot hordanak, olyant válasszanak, amely több rétegből készült; a legideálisabb a zsebes változat, amelybe be lehet helyezni egy jó szűrőképességű anyagot. Vagy lehet két maszkot hordani egyszerre: alul egy sebészeti maszkot, fölül pedig egy textilmaszkot, amit jól rászorítunk az alsóra” – mondta Marr.

         Két maszk viselése

A sebészeti maszkok jó szűrőképességű anyagból készülnek, hátrányuk azonban az, hogy elég bők, nem megfelelően rögzíthetők. Ha rájuk helyezünk egy textilmaszkot, az segít az oldalakat megfelelően rögzíteni, így csökken a levegő kiáramlása.

Egy plusz réteg hozzáadása javít a szűrőképességen: ha egy réteg a részecskék 50%-át felfogja, akkor a két réteggel a szűrés 75%-os lesz.

„Nem javasoljuk azonban egyszerre kettőnél több védőmaszk viselését. A több réteg hatékonysága csökken, a légzés pedig nehézzé válhat. Könnyű kell hogy legyen a légzés a maszk alatt, ellenkező esetben a levegő nagyobb valószínűséggel távozik a maszk oldalainál keletkező réseken” – fűzte hozzá Marr.

Az orra simítható fémszál hozzásegít a maszk megfelelő rögzítéséhez, és ugyancsak jobban lehet rögzíteni a tarkónál megkötött maszkokat is, szemben azokkal, amelyeket a fül mögé kell akasztani. A kereskedelemben már lehet kapni olyan kötőket, amelyekkel a sebészeti maszkokat a tarkónál lehet rögzíteni.

„A maszk akkor van helyesen rögzítve, ha belégzéskor közelít az arcunkhoz, kilégzéskor pedig, ha a kezünket a két oldalához tartjuk, nem érzünk kiáramló levegőt” – mondta Linsey Marr.

         Orvosi védőmaszkok

Egy másik opció, ha N95 típusú védőmaszkot, vagy ennek megfelelőit - KN95, FFP2, stb. – használunk.

„Mindezek hasonló szintű szűrést biztosítanak, mindkét irányban” – jelentette ki Ranu Dhillon, a Harvard egyetem orvosi fakultásának tanára, a Brigham and Women Hospital orvosa.

Dhillon már tavaly tavasszal hangoztatta a jobb minőségű maszkok használatának szükségességét, és most csalódott, mert az embereket még mindig nem világosították fel ezek használatának eredményességéről. A hatóságok sem tettek összehangolt lépéseket ezen maszkok tömeggyártása érdekében, mutat rá az orvos.

Az egészségügyi személyzetet évente tesztelik a védőmaszkok helyes használatát illetően. „A lakosságot is meg lehet tanítani, hogyan rögzítsen egy védőmaszkot, ha nem is 100 százalékban tökéletesen, de legalább úgy, hogy az hatékonyabb legyen” – véli Dhillon.

         A védőmaszk használata megszokott dolog lesz a jövőben?

Donald Milton, a Marylandi Egyetem környezeti higiéné tanára szerint zárt terekben a vírus ugyanúgy terjed, mint a cigarettafüst, és ugyanúgy belélegezhetjük. A szellőztetés természetesen segít, de ha egy személy a szellőzőnyílás és a kilélegző személy között helyezkedik el, a vírus eljut hozzá, emiatt fontos egy jó minőségű maszk - magyarázta.

Milton és Dhillon reménykedik abban, hogy Joe Biden elnök közigazgatása alatt az általuk megfogalmazott érveket figyelembe veszik, és hamarosan kidolgoznak egy erre irányuló politikát. A CNN pedig a közelmúltban arról számolt be, hogy az Egyesült Államok kormánya elkezdte a védőmaszkok hatékonyságát biztosító első hivatalos normatívák kidolgozását.

Milton több más, az influenza tanulmányozásával foglalkozó tudóssal együtt már a koronavírus-pandémia előtt arra a következtetésre jutott, hogy a grippé vírusát is a beszéd és kilégzés során távozó csepprészecskék terjesztik inkább, és az eddigi hiedelemmel ellentétben a tüsszentésnek, köhögésnek kisebb a szerepe a vírus terjesztésében, mint ahogyan a felületek érintése révén sem olyan nagy a terjedési kockázat.

Megállapításaik akkoriban vitát váltottak ki, a COVID-19 megjelenésével azonban ismét előtérbe kerültek ezek a kutatások – ez pedig azt jelenti, hogy a védőmaszk használata ezután megszokott dologgá válhat az influenzajárványok idején, még hosszú idővel a pandémia megszűnése után is.